互动动画「石膏岛」,探索互动影游的「混血商业模式」


「石膏岛」是一部由深圳阵风数字艺术有限公司(以下简称「阵风数字」)制作的3D互动影游,也是他们的第一部IP动画,讲述一座神秘岛屿之上所发生故事。

「石膏岛」场景图

「阵风数字」成立于2019年5月,提供的服务有:互动影视研发、游戏研发、动画研发、CG全流程制作以及影视后期加工等。

5G技术的发展带来高网速、低延迟、万物互联的赋能为交互影游制作提供便利,以及视频、游戏消费群体大头——Z世代对于交互需求质量提升的诉求引导,人们与视频的关系正由“主动”往“被动”革新。不仅如此,游戏版号的限制使得传统游戏发行受限,但是交互视频游戏打破了游戏与视频的藩篱,使得游戏能够在视频渠道播出,或成为游戏公司新的破局模式。

「隐形守护者」销售状况      来源:「小黑盒」APP

Quantic Dream研发的《底特律变人》为”互动影游“打了一个较为响亮的开场,2019年初Netflix的《黑镜:潘达斯奈基》上映成国外话题热点。同年,New One Studio旗下《隐形守护者》在Steam和Wegame平台发售,在短短两个月内实现共计+380%左右的用户增长,历史巅峰在线人数高达8.2万。

互动影游作为一个新赛道,正炙手可热。

那么,在这个逐步往白热化发展的赛道上,「石膏岛」如何打造自己的差异化呢?我们从其交互系统、主题内容、制作技术、商业模式以及未来规划这5个方面对「石膏岛」和「阵风数字」进行了解与分析。

「互」与「动」,「石膏岛」打造独有交互系统

“互”即是“交互”,“动”则是画面的动态观感。

对于市面上大多数互动影游的交互系统,其实有两个较为普遍的问题:第一,交互上,选择模式的单一性,大量相似的“A决定B”选择方式会造成观众的厌烦与疲倦;第二,动画观感上,传统的AVG或FMV互动影游,在进入剧情选项时,通常会使用一个相对静止的画面来让玩家思考选择,这种“刹车式”的静止画面,很容易打破观众的沉浸感

针对前者,「阵风数字」CEO李京华告诉36氪,「石膏岛」将会将交互选项与动画中的其他元素进行串联,比如不同玩家在战斗过程中使用魔法会消耗自己的记忆,而不同的记忆消耗量则会影响互动选项的数量和内容,达成千人千面的定制化互动体验,不仅有助于减少观众对于重复选择的疲倦感,还使交互动画本身更具真实与挑战性。

而对于观众在选择时沉浸感的维护,「石膏岛」计划在观众选择剧情的时候,将选择界面设置成慢速播放画面,既保证了观众一定的思考时间,又让动画场景不被”拦腰截断“,实现画面与故事推进的无缝对接。这其实有赖于「石膏岛」采用全CG制作,虚拟人物、场景的拍摄突破了真人实拍的局限性,能够使得影片制作从任何角度、任何时间点进行慢速切入

当然,就像游戏中常见的QTE系统一样,不合节奏的插入也容易打散观众的沉浸度,李京华表示,「石膏岛」的交互设置会在一个小结或者一个段落之后的重大时间点做改变,而不是在连续性很强又较小关联度的地方做改变,最大限度保证观众的共情观感。

「底特律变人」交互界面

此前,Quantic Dream的PS4游戏《底特律变人》已有类似动态模式(非慢速)的选择界面。

不走寻常路,「石膏岛」选择国内少有动画题材

从世界架构来看,「石膏岛」没有选择现行国内市场上大热的古风玄幻类、未来科技类题材,而是决定构建一个传统西式魔幻世界,并以“暗黑向”主题作为互动动画的最初卖点。而在人物设计上,「石膏岛」也一反市场流行的“美型人物”,力求角色真实与“接地气”。

「石膏岛」人物模型展示

为了让观众在观看互动影片时有更强的代入感,保证人物原画及动作的写实与逼真,技术上「石膏岛」采用ARNOLD对岛中景色、衣物布料进行物理渲染和光效设置;在模型设计、人脸贴图以及毛发效果上使用了动力学动画系统和光学动作捕捉与面部系统等专业技术。

「石膏岛」人物毛发展示

关于如何打造魔幻世界的“魔幻”效果,「石膏岛」制作组抛开国创常见的风水雷电,设计出一种「石膏魔法」,这种魔法元素可以将石膏瞬间变为一个形状,类似于一个现实世界中的三维打印,可以一瞬间凝聚成型,制作出房屋、工具、乐器甚至武器。

「石膏魔法」制作武器弓箭

从官网提供原画来看,《石膏岛》官网现在披露的美术风格与角色设计以西方为主,联合创始人李京华告诉36氪,之后会逐步公布中、东亚角色,塑造一个多元文化融合的魔幻世界

专有技术使得「石膏岛」制作成本具有高性价比 

互动动画,不再遵循单一主角的单一视角,并且将观众的好恶考量在内,使得其前期的制作内容比一般的动画产品要多得多,比如:《隐形守护者》有4个主要结局,多个普通结局的内容,还有5个可攻略女主角的好感系统和专属剧情,其中三维互动动画在互动动画的成本上,还涉及到场景搭建、光照渲染设计等问题,制作难度比平面动画会更上一层

「阵风数字」告诉36氪,虽然「石膏岛」的三维动画制作量庞大,场景渲染难度较高。但就其成本来说,得益于公司的动画制作经验和专有技术,能够相比传统三维动画制作公司提高近30%的效率,进而使得公司平摊的制作单元成本较低

以「石膏岛」官网先导片为例,1分多钟的视频长度,共计20-30个场景,十几个出场角色,由2名主创仅用2年时间完成。其高效原因在于两点:

  • 从整个流程的角度把控CG资源使用效率,将成本用在刀刃上,从性价比出发,选择更为便捷且不影响效果的设计方案,减少时间成本;注重资源再利用性,特效、批处理内容制作完成后打包为工具,在后续制作中反复编辑,再次利用,提高效率。

  • 基于动力学动画技术,开发SP批量贴图匹配、多边形建模毛发剪裁、自动渲染分层、UE4/U3D资源转换为MAYA资源等多种工具,一个场景上百个贴图可以实现自动按需配置

融合「游戏」与「视频」,「石膏岛」探寻的「混血商业模式」

「石膏岛」打算选择「混血商业模式」,打通「游戏」和「视频」两条不同的发布渠道,其目标受众瞄准了具有一定影游付费习惯、更高影游观赏需求、独立审美的青成年游戏玩家与视频观众。

对于游戏宣传,李京华表示,「石膏岛」产品宣传初期主要是面向国内的市场,在国内积累一定的体量后,在未来会思考将其推广出海。

在其盈利方法方面,「石膏岛」参照了「隐形守护者」的发售模式,一方面计划通过拥有5.4亿用户池的STEAM 、3亿注册量的WEGAME等在线游戏销售平台以游戏的销售方式进行贩卖,销售价格约在68元人民币左右。在产品发售完整版后,会将其移植到移动、主机以及视频平台再次销售。

「石膏岛」计划按4个章节来分阶段制作、销售游戏内容制作周期控制在为1年左右。使用这种方法使得视频类产品不用完全依赖于视频平台,可以通过内容直接变现,更为独立

目前「阵风数字」已经完成了「石膏岛」先导预告片的制作,并于今年7月在自主官网以及在bilibili、腾讯视频等多方平台投放发布,先导片大致展现了故事背景及人物,对于交互玩法则没有过多涉及。

「阵风数字」告诉36氪,今年10月,「石膏岛」计划公布产品DEMO演示。

就单从其发布平台bilibili的反馈而言,观众对影片基本持有基本呈正向、期待的良好态度,当然些许网友也提出了预告片有BGM声音过大、动作缺少力量感的问题。

团队信息及未来规划

「石膏岛」的制作团队「阵风数字」,其核心人员都有着较为丰富的动画、游戏制作经验,曾参与过3D动画「凹凸世界」,游戏「仙剑奇侠传」、「轩辕剑」等多部CG影片的制作工作。

其未来计划是,在成「石膏岛」相关互动动画产品后,启动相关电影、游戏项目,深度挖掘IP产能;在累计一定CG动作、场景素材后,构建横向素材库以及交互式电影创作平台,开放给企业、玩家进行自主创作。

「阵风数字」目前正在寻求天使轮融资,主要用于「石膏岛」相关项目的开发、制作人员招募以及渠道获取等。

对于互动动画的定义,现行的参考分类标准是按照发行渠道(游戏、视频平台)来界定。

而在36氪询问「石膏岛」互动动画究竟是要做「影视游戏化」还是「游戏影视化」时,「阵风数字」CEO李京华引用了日本鬼才游戏制作人小岛秀夫在访谈中的一句话:

“未来的5到10年,在游戏与电影间的那条界线会越来越模糊,串流也将会直接影响到互动娱乐产业的未来。”

或许,游戏与影视本来就没有清晰界定。

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