告隐江湖,蔡崇信买下一支NBA球队


编者按:本文来自微信公众号“投资界”(ID:pedaily2012),作者 杨继云,36氪经授权发布。

卸下阿里战投部的重担后,篮球迷蔡崇信终于有更多的时间做自己喜欢的事——买下一支NBA球队。

8月14日,据《纽约邮报》称,阿里巴巴联合创始人蔡崇信即将以创纪录的23.5亿美元收购布鲁克林篮网队。此前,蔡崇信宣布以10亿美元从俄罗斯富豪老板手里买下篮网队49%的股份时,就曾定下目标买下剩余的51%股份。现在愿望达成,蔡崇信将成为唯一全资持有NBA球队的华人老板。

被誉为阿里“财神爷”,蔡崇信一直是投资界的神话。20年前,蔡崇信抛弃风投机构的百万年薪,加入了前途未卜的马云草根创业团队,缔造中国互联网圈一段传奇佳话。后来,蔡崇信从无到有搭建阿里战略投资团队,直到今年6月才正式卸任阿里战投部负责人一职,告隐投资江湖。

如今,属于阿里战投的蔡崇信说了再见,但钟意体育界的蔡崇信还在江湖。

最强粉丝,花165亿元,当上NBA老板

蔡崇信是用自有资金收购篮网队。让体育圈内外大为震动的是,23.5亿美元(约165亿人民币)的整体交易价格,将创下体育球队的出售价格纪录。

在此之前,火箭队22亿美元易主就曾引起轰动。2017年9月,飓风“哈维”给休斯敦带来的灾害还没有结束,火箭队就以22亿美金卖给了休斯顿当地的亿万富翁,刷新了北美职业体育球队出售纪录。

紧接着,蔡崇信宣布以个人出资购买NBA篮网队49%的股份,交易最终定价超10亿美元,2018年完成交易。篮网队曾属于俄罗斯超级富豪普罗霍洛夫,2010年5月,普罗霍洛夫2.23亿美元收购篮网,5年后,普罗霍洛夫19亿美元买下了篮网+巴克莱中心的全部股份,并扬言篮网队5年内夺冠。

但事与愿违,篮网队过去糟糕的战绩让普罗霍洛夫萌生退意,他开始公开出售篮网股份,蔡崇信成为有力竞争者,并如愿买下篮网队,NBA迎来第二个华人老板。

不过,近半股权并不是蔡崇信的最终目标,在2018年宣布以10亿美元买下篮网队49%股权后,他就定下目标买下剩余的51%。在当年福布斯的华人富豪榜中,蔡崇信以58亿美元(约386亿元)排名第40名。当时NBA老板中资产超过50亿美元的只有8人,蔡崇信排在第6位。

在收购篮网之前,蔡崇信就已在体育界试过水。2017年8月,据彭博社报道,蔡崇信在圣地亚哥购买了一支NLL(国家曲棍球联盟)的扩张球队。

在耶鲁读书时,蔡崇信就是个超级篮球迷,多年来他更是NBA的铁杆粉丝,他在新泽西劳斯威伦斯中学打过曲棍球,也踢过足球,非常热衷体育运动。一个有趣的例子是,2015年阿里体育项目落地后,一向低调的蔡崇信出现在公司与美国PAC-12联盟的战略发布会上,他友情客串同传不说,还在发布会中途跑去打篮球。

今年,渐渐淡出阿里战投部的蔡崇信,终于花费165亿元当上了NBA的老板。除了球队,蔡崇信也要收购篮网主场巴克莱中心的股权,据说他还买下了WNBA的纽约自由人,并打算把自由人的主场搬到巴克莱中心。

从VC到阿里背后英雄,完成交棒后做自己喜欢的事

爱篮球的蔡崇信和爱足球的马云,堪称最佳拍档。

1999年,蔡崇信结识了马云。那时候,马云领导下的阿里草根创业团队正在寻找VC的投资,蔡崇信是瑞典Investor AB风险投资部任亚洲部总裁,这次投资没谈成,但当时马云的领袖魅力和创业团队的氛围却把蔡崇信吸引了来。

后面便有了人尽皆知的故事:蔡崇信毅然回香港辞掉了年薪70万美元的风投事业,跑到杭州加入不知前途几何的阿里,当起了500块月薪的阿里CFO,着手为还在雏形阶段的阿里注册了公司。

蔡崇信是阿里的“财神爷”。当时融资迟迟找不到,马云路演时连连碰壁,1999年下半年,通过蔡崇信的引荐,阿里拿到了高盛和Fidelity Capital、新加坡政府科技发展基金,以及蔡崇信老东家Investor AB等投资方500万美元的天使轮融资。这一笔钱,令阿里度过了创业初期的寒冬,也引来了软银的注意。

对于软银初提的4000万美元融资,马云很是欣喜,蔡崇信却没有忙于接受。4000万美金融资的代价是拿出49%的股份,实在太多,后来在蔡崇信的几番斡旋之下,调整为2000万美元、20%的股份,免去了阿里在日后的发展中被软银过多制约的可能。

马云和蔡崇信是阿里巴巴仅有的两个永久合伙人。上市之前,阿里巴巴四个董事席位,雅虎一席、软银一席,另外两席,一位是马云,另一位就是蔡崇信。上市当天的合影里,蔡崇信微笑着默默站在马云身后,低调且自然,正是他一直以来的风格。

2013年5月10日,蔡崇信任阿里巴巴集团董事局执行副主席,负责集团战略投资。根据阿里去年公布的数据,公司已经进行了800亿美元的投资,投资界(ID:pedaily2012)不完全统计,从2018年到今年6月,阿里共计投资75笔,涉及金额超5586亿元。

2015年9月,阿里体育集团成立,高速运转中的体育产业迎来大玩家。蔡崇信却很淡然:“我们刚刚成立,长远的目标还美确定,但方向很清楚,阿里体育希望让中国人都能够参与体育运动。目前阿里体育挑战很多,但总是要克服的。”

彼时在阿里内部有句趣言,当马云做重大决策时,会问两个人,一个是曾鸣教授,第二个就是CFO,当蔡崇信说可以做时,就可以放手一搏,因为他已算明白,这个风险值得冒,且输得起。

今年6月,阿里的一场组织架构调整,集团CFO武卫兼任集团战略投资部负责人,“以后Joe会继续协助Maggie,帮助投资团队更好地成长。”这意味着蔡崇信正式完成交棒,告隐投资江湖。

两年前初次投资篮网队时,蔡崇信说暂时不会干涉篮网队的任何商业运作,他的工作时间与精力仍将一如既往100%用于阿里巴巴的发展,“以自己的认真工作让世界更美好”。如今,他却更多以体育迷、基金会的身份示人,开始了丰富的“业余生活”。

一个正循环而快乐的人生

渐渐淡出商业世界后,蔡崇信又开始了一个新世界:关注更多小朋友的体育学习。

上个月,前篮网队员林书豪在微博发布:我将在7月31号去杭州,和我的好朋友蔡崇信一起参加体育校长评选启动仪式,还要和小朋友一起打球。这个活动就叫2019蔡崇信“以体树人”杰出校长评选。

尽管已经离开了篮网队,但林书豪和蔡崇信的友情深厚。蔡崇信曾坦言,林书豪在他心中永远是NBA的一位非常顶尖的球星,“他让我们的华人,甚至全美国的东方人都对自己感到骄傲,因为他代表了我们这个亚洲人群。”蔡崇信也一直希望能有更多的中国球员登上NBA赛场。

蔡崇信公益基金会做了更多,比如跟马云公益基金一起“支持中国女足十年发展”,开办蔡崇信职业教育电商教师培训班,要么就是公益基金会体育馆捐赠、公益游学……他心心念念的,从前是阿里的经营,现在更多是爱好,以及对社会的回馈。

回顾过往生涯,蔡崇信曾感慨:我们很幸运创办了阿里巴巴,我们努力工作让天下没有难做的生意;同时阿里巴巴对我的回馈,让我能够投入到热爱的运动,也能给更多人带来健康与快乐,没有比这更正循环而快乐的人生了。

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