投资40亿美元后 安波福与现代汽车能在自动驾驶领域做什么?


自动驾驶正在驱动汽车产业链上下游深度合作。

9月23日, 安波福和现代汽车集团宣布,将共同组建自动驾驶合资公司,促进SAE标准下L4和L5自动驾驶技术的设计、开发和商业化发展,并计划于2020年开始完全无人驾驶系统的测试,在2022年为自动驾驶出租车供应商、车队运营商和汽车制造商提供可量产的自动驾驶系统。双方预计将于2020年第二季度达成合作。

雷锋网新智驾了解到,根据协议,现代汽车集团和安波福将分别持有合资公司50%的股份,总价值为40亿美元。安波福将提供其自动驾驶技术、知识产权和大约700名员工,以开发可扩展的自动驾驶解决方案。现代汽车集团的下属公司 -- 现代汽车公司(Hyundai Motor)、起亚汽车公司(Kia Motors)和现代摩比斯公司(Hyundai Mobis)-- 将在签约时共同出资16亿美元现金,并以车辆工程服务、研发资源和知识产权利用等形式出资4亿美元。

这是继大众投资Argo、丰田与软银成立Monet等之后的又一重要合作。

解决长尾问题

成立自动驾驶合资公司自然是为了相关研发和应用。

先看双方的发展情况。在交通出行技术及解决方案上,安波福拥有包括感知系统、软件算法、计算平台、数据传输、电力分配系统等技术。该公司目前在全球几个大洲运营着100多辆自动驾驶汽车,在多种驾驶条件和环境下进行自动驾驶的运营测试,其中包括在拉斯维加斯的自动驾驶共享出行服务,并已经提供了70000多人次付费自动驾驶服务。

现代汽车集团曾在2015年获得了美国内华达州的许可并展开了公共路面的自动驾驶测试。在2017年的CES展上,该公司通过其自动驾驶IONIQ车型向公众展示了自动驾驶技术,2018年2月,该集团在高速公路上成功展示了L4自动驾驶技术,五辆NEXO燃料电池电动汽车从首尔到平昌行驶了190公里,没有任何驾驶员参与。

雷锋网新智驾了解到,双方新成立的合资公司将由安波福自动驾驶移动出行业务总裁Karl Iagnemma领导,总部将设在波士顿,其技术中心将分布在美国和亚洲(包括韩国)。现代汽车集团和安波福将各自任命相等人数的董事会成员来管理合资公司。合资公司在韩国的基地将作为重要的技术中心之一,并作为车辆改装基地和自动驾驶移动服务平台的试验场。

实际上,原安波福自动驾驶全球副总裁韦峻青此前表示,公司团队20%的时间用于改善自动驾驶的基本行驶问题,剩下80%的时间则用于解决长尾问题。长尾问题主要包括强风下行驶、交通信号失效等琐碎的自动驾驶场景,而这些问题遍布于算法、传感器、计算平台、法规和测试等领域。此外,安波福还在尝试提出一项新的测试标准——将80亿英里的测试分解为8000亿公里的仿真测试和8亿英里的真实测试。

解决长尾问题和测试工作必然需要大量资金,这或是双方合作的重要原因之一。

新技术临近

在全球范围内,自动驾驶领域的合作案例正不断涌现。

截至目前,车企中通用、丰田、大众等大多通过成立自动驾驶子公司或对科技公司进行投资的方式发展自动驾驶。相对来说,现代汽车在自动驾驶领域的研发进展并不像通用、丰田等出尽了风头。在一份由市场研究机构Navigant Research发布的自动驾驶竞争力名单中,现代集团位于通用Cruise、大众、宝马等之后,安波福则以75.5分排名第四。

从安波福与现代汽车集团的合作协议和双方发展进度看,此次成立合资公司更像是现代汽车对安波福的一次战略投资,这种合作意味着现代汽车集团对安波福自动驾驶研发能力上的认可,相关技术成熟之后自然地会首先反哺给现代汽车集团。

当前,自动驾驶技术正在从封闭道路测试走入现实。

雷锋网新智驾了解到,头部自动驾驶公司Waymo正在尝试商业化运营,Waymo近日向美国加利福尼亚州公用事业委员会提交的季度报告显示,该公司在加州参与无人驾驶出租车试点项目的第一个月里,已经使用无人驾驶汽车运送乘客共计6299人次。

在国内,上海为宝马、上汽和滴滴颁发了首批“智能网联汽车示范应用牌照允许三家公司可以率先在城市道路中开展功能化的载人应用。紧跟着,武汉为百度、海梁科技、深兰科技颁发自动驾驶商用牌照,允许相关企业进行商业化运营。这些对于自动驾驶的测试和普及会起到重要推动作用。

随着新兴技术落地的脚步日益临近,无论车企还是供应商均将加快合作步伐。

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