最前线|维珍银河上市,人类离太空旅行还会远吗?


来源:视觉中国

无论蓝色起源与SpaceX的竞争结果几何,维珍银河在资本市场已经先行一步。

10月28日,英国亿万富翁理查德·布兰森在纽交所敲响了自己的开市钟,拿下纽交所太空旅行第一股。维珍银河(SPCE)首日收盘价为11.75美元,较开盘价微跌。不论对于维珍银河,还是对于布兰森个人,这都是一个前所未有的高光时刻。

就在11天前,维珍银河刚刚发布了第一套“专门为私人航天员设计的”太空服。创始人布兰森激动地表示,“过去几个月,我们已经将5个人送上太空,在全球范围内没有其他商业太空公司做到过。”

北京商报披露,维珍银河已经完成了两次飞往太空边缘的航行试飞,去年12月,维珍银河将首批宇航员送上太空边缘;今年2月维珍银河的飞船则承载了该公司第一位非职业宇航员乘客。

据了解,维珍银河的宇宙飞船一次可以将至多6名乘客和2名飞行员带到太空边缘,票价大约为每人25万美元。与之对应的可能仅仅是十几分钟的失重感,不过,这依然有足够的吸引力。

瑞银(UBS)在3月份的一份报告中估计,太空旅游在十年后有30亿美元的潜在市场,尽管它现在“仍处于初级阶段”。截至6月底,维珍银河公司已有603个客户支付了定金,3000多名客户具有潜在意向。该公司预计明年开始商业运营,并计划在2021年实现盈利。

值得注意的是,此前新浪财经报道,今年7月维珍银河与风险投资家查马特·帕里哈皮蒂亚旗下公司Social Capital Hedosophi合并,而后者已经在两年前在纽交所上市。这直接推动了维珍银河的上市计划。Social Capital Hedosophi将投资8亿美元换取维珍银河49%的股权,其中,帕里哈皮蒂作为该公司的创始人将以个人名义投资1亿美元,从而成为新维珍银河的董事长,维珍银河现任CEO 乔治·怀特赛斯将保留原职。

维珍银河首席执行官怀特赛斯表示,“我们认为,在全球范围内,按照目前这个价位,未来几年大约有200万人可以体验太空旅游。随着时间的推移,我们将能够降低这个价格,到那时市场就会爆炸,游客人数将增长到4000万人。”

提到太空旅行,远不止一个维珍银河,还有SpaceX和蓝色起源也都是顶级玩家。而且其创始人,“钢铁侠”埃隆·马斯克和亚马逊创始人杰夫·贝索斯都是自带光环,从发射频率上也丝毫不逊色。

不过,据腾讯科技援引外媒报道称,去年12月维珍银河的一次试飞中飞船首次抵达太空边缘,这让维珍银河超过了SpaceX和蓝色起源。这两家公司的目标都是开展太空旅游业务,但迄今尚未将人类送上太空。

维珍银河预计,到2023年时太空旅行的商业运营将实现规模扩大,该公司每年将飞行270次商务太空航班。

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